Ansiedad

Chica con una crisis de Ansiedad

Ansiedad, aunque es normal sentirse ansioso en vísperas de un exámen o ante un problema concreto, a veces este sentimiento adquiere una importancia injustificada e incapacitante.

¿Qué es la ansiedad?

Es una emoción desagradable que combina síntomas físicos (el corazón late rápido y fuerte, la respiración parece difícil, sudoración, temblores, mareos o manos húmedas, cuerpo tenso, músculos tensos) y pensamientos ansiosos (preocupaciones, cavilaciones, obsesiones, dudas, miedos). 

Los distintos trastornos de ansiedad se distinguen por lo que desencadena la ansiedad y por la intensidad y duración de los síntomas.

En una fobia simple

Se desencadena al entrar en contacto con lo que da miedo, como arañas o serpientes.

En una fobia social

Se desencadena por una situación social en la que se debe conocer a gente nueva, socializar con un grupo grande o hacer una presentación oral.  Algunas personas con fobia social incluso se sienten incómodas comiendo delante de otras personas o utilizando un aseo público.

En el trastorno de pánico

Se produce sin un desencadenante identificable.  La intensidad de los síntomas alcanza su punto máximo en cuestión de minutos.  La persona puede creer que se va a desmayar o que va a sufrir un infarto.   El episodio suele remitir en una hora, dejando al individuo exhausto.  La persona teme estos episodios, que no puede predecir, por lo que empieza a evitar todo tipo de situaciones, intentando en vano escapar de las crisis.  Lo que más incapacita es el miedo a tener miedo.

En el trastorno de ansiedad generalizada

La ansiedad casi siempre está presente.  La persona se preocupa por todo: el futuro, su salud, sus relaciones, sus finanzas, el estado del planeta… Esta preocupación será desproporcionada y ocupará mucho tiempo durante el día, reduciendo la capacidad de la persona para funcionar.  Es como si tuvieran intolerancia a la incertidumbre, que es parte integrante de la vida.

En el trastorno obsesivo-compulsivo

La ansiedad vendrá en forma de un pensamiento obsesivo que la persona no puede reprimir (por ejemplo, miedo a contraer el SIDA, miedo a hacer algo malo como robar o violar, o una duda recurrente sobre su identidad sexual).  Para librarse de la ansiedad, algunas personas tendrán rituales o compulsiones, es decir, acciones que realizarán repetidamente para intentar librarse de la obsesión.  Las compulsiones más comunes son lavarse y limpiarse en exceso, contar (pasos, palabras), comprobar (la cerradura, la estufa, la ventana) o hacerse preguntas (¿soy gay?).

Controlar la ansiedad

Es una reacción normal que se convierte en enfermedad cuando se produce cuando no hay ninguna razón real para ello. Esto se conoce como trastorno de ansiedad y es incompatible con la vida cotidiana.

La ansiedad puede adoptar muchas formas: ansiedad generalizada, fobias, trastornos de pánico o trastornos obsesivo-compulsivos (TOC). Los trastornos de ansiedad se expresan de muchas formas diferentes, dependiendo de los antecedentes familiares y personales del paciente, de la herencia, de la imaginación o de las causas de los primeros episodios de ansiedad.

¿Qué formas puede adoptar la ansiedad?

La ansiedad puede ser difusa, persistente, irracional y afectar a la mayoría de las situaciones de la vida cotidiana. Esto se denomina ansiedad generalizada. Esta ansiedad incontrolable es fuente de sufrimiento e imposibilita el placer.

La ansiedad también puede fijarse en una o varias situaciones muy precisas cuya presencia provoque síntomas intensos. Se trata de trastornos fóbicos. La fobia se vuelve grave cuando obliga a la persona afectada a restringir sus actividades.

A veces, la ansiedad se concentra intensamente en un periodo de tiempo muy breve, de apenas unos minutos. Sin previo aviso, estalla violentamente y provoca síntomas que pueden simular un ataque agudo de enfermedad cardiaca, pulmonar o neurológica. Se trata del trastorno de pánico, también conocido como ataque de pánico o ataque de ansiedad.

Sea cual sea la forma de ansiedad, sus manifestaciones suelen ser similares. Además de los síntomas psicológicos (ansiedad, miedo, nerviosismo, dificultad para concentrarse, irritabilidad, distracción), hay síntomas físicos que pueden ser muy angustiosos: palpitaciones, tensión muscular, sensación de ahogo, sudoración, sofocos de calor o frío, sensación de nudo en la garganta o el estómago, insomnio, etc. Estos síntomas físicos no siempre son signos evidentes de ansiedad, y los pacientes temen tener otra enfermedad.

En algunos casos, la ansiedad no provoca tales síntomas, pero conduce a la realización de una acción repetitiva para aliviarla temporalmente. Son los llamados trastornos obsesivo-compulsivos (TOC). El ritual adoptado se repite cada vez con más frecuencia y acaba interfiriendo en la vida social y profesional del paciente, que vive su ansiedad en secreto y avergonzado.

¿Es frecuente la ansiedad?

El trastorno de ansiedad generalizada es el trastorno de ansiedad más frecuente. Afecta a entre el 5% y el 8% de la población. Las mujeres se ven dos veces más afectadas que los hombres, sobre todo a partir de los 40 años. A partir de esta edad, una de cada diez mujeres se ve afectada.

La Ansiedad no es:

Ser un poco tímido o avergonzado

Sentirse nervioso durante acontecimientos estresantes como un examen, una entrevista para un nuevo trabajo o la primera reunión de los padres de su amante.

¿Tratamiento?

Los trastornos de ansiedad responden a la psicoterapia y/o a la medicación antidepresiva.

La psicoterapia tiene como primer objetivo comprender la ansiedad y los mecanismos para controlarla.  Ayuda a cambiar la forma de pensar para reducir los pensamientos negativos.  Puede ayudar a la persona a estructurarse y reanudar gradualmente las actividades abandonadas.  Puede ayudar a identificar el significado que el individuo da a los acontecimientos vitales.

La medicación reducirá la intensidad y la frecuencia de los síntomas, lo que supondrá un gran alivio.  Además, a veces es necesario que el individuo se beneficie de enfoques psicoterapéuticos.

¿Qué puedo hacer?

Evite la cafeína y otros estimulantes. Esto significa limitar el consumo de café, té, refrescos y chocolate.

Haga ejercicio cardiovascular al menos tres veces, 30 minutos a la semana. Esto cambia la química del cerebro para que segregue sustancias que te hacen sentir bien.

Come bien y duerme lo suficiente. La fatiga no ayuda a la recuperación.

Evitar la evasión.  Cuando intentas evitar situaciones que te provocan ansiedad, paradójicamente empeoras la ansiedad y la discapacidad se hace mayor.

Aprende a controlar tu respiración.  Inhala durante cuatro segundos, mantén la respiración durante cuatro segundos, exhala lentamente durante cuatro segundos y mantén la respiración durante cuatro segundos antes de volver a empezar. 

Prueba con unas sesiones de Relajación Guiada.

Practica esta respiración «cuadrada» varias veces al día durante unos minutos.  Una vez dominada, esta respiración puede utilizarse para contrarrestar los primeros síntomas de ansiedad.

Vídeo sobre ¿Qué es la ansiedad?

Vídeo sobre ¿Qué es la ansiedad? Del canal:

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