ASMR: una técnica para dormir

Si estás en las redes sociales, probablemente ya hayas oído hablar de estas cuatro letras: ASMR. Se dice que esta nueva y popular práctica ayuda a relajarse y, por tanto, a conciliar el sueño. Pero, ¿qué es el ASMR y cómo ayuda a dormir?

¿Qué es el ASMR?

La ASMR o Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma es un conjunto de estímulos sensoriales desencadenantes. Suelen ser vídeos o audios con sonidos suaves y lentos. Por ejemplo, susurrando o golpeando un objeto con una uña.

Hay muchas formas de hacer ASMR. Algunos lo hacen incluso con la comida. Graban los sonidos de la preparación de una comida o de la masticación. Sí, sí. A algunos les gusta.

Las prácticas de estimulación sensorial existen desde hace mucho tiempo, pero este fenómeno adoptó el nombre de ASMR en 2010, a raíz de un vídeo de susurros publicado en YouTube en 2009. El éxito del ASMR ha crecido muy rápidamente gracias a las redes sociales. Hoy tenemos miles de contenidos con el nombre ASMR. Además, ahora es la tercera consulta más buscada del mundo en YouTube.

Al tratarse de un fenómeno reciente, las búsquedas sobre el ASMR aún no son lo suficientemente relevantes. Pero los numerosos entusiastas de esta práctica parecen converger en la idea de que el ASMR es una buena forma de relajarse. Pero, ¿hace esto que el ASMR sea una cura para el sueño rápido?

¿Cuáles son los beneficios del ASMR para el sueño?

Según un estudio de 2018, el ASMR ralentiza el ritmo cardíaco, que es una respuesta ampliamente asociada a la relajación y al descanso. Al igual que con la meditación para dormir, las personas que escuchan y ven ASMR informan de una sensación de bienestar no sólo mental sino también físico. Algunos tienen reacciones similares a escalofríos en el cuero cabelludo, el cuello o incluso los hombros.

Sin embargo, no todo el mundo es receptivo al ASMR. Según el estudio mencionado anteriormente, el 50% de los sujetos de prueba a los que se les mostraron vídeos de ASMR se mostraron receptivos.

La ventaja de esta práctica es que hay una gran variedad de sonidos. De hecho, muchas personas pueden encontrar contenidos que se adapten a sus gustos. Por eso es interesante probar diferentes tipos de ASMR. Según un estudio, los susurros son los más populares. Tal vez porque crea una cercanía o incluso una intimidad con el oyente que resulta especialmente estimulante y tranquilizadora.

¿Qué ocurre en nuestro cerebro cuando escuchamos el ASMR?

Según un estudio, se ha observado que el ASMR activa muchas partes del cerebro al mismo tiempo. Las más estimuladas son las que regulan la autoconciencia y el comportamiento social.

La inusual observación de este estudio es que el ASMR activa una parte del cerebro que tenemos en común con otros primates. De hecho, esta parte se activa cuando los primates se reúnen para acicalarse. Según los investigadores, es posible que el ASMR proporcione sensaciones placenteras porque resuena en nosotros esta práctica de aseo incluso después de siglos de evolución.

¿Cuál es el impacto del ASMR en el sueño?

Además de ralentizar el ritmo cardíaco, se cree que el ASMR provoca secreciones hormonales que favorecen el sueño. Por ejemplo, se ha descubierto que el ASMR activa la producción de endorfinas, lo que proporciona una sensación de relajación y calma.

¿Por qué lo escuchan los aficionados al ASMR? Un estudio demuestra que el 82% de ellos utiliza el ASMR para dormir. Además, el 81% dice que lo utiliza justo antes de acostarse.

Sin embargo, sus propiedades calmantes deben tomarse con precaución. El ASMR también activa la producción de oxitocina y dopamina. Estas dos hormonas, relacionadas con el bienestar y el placer, no crean necesariamente un estado de relajación y calma. Está claro que la reacción cerebral que se produce en respuesta al ASMR es compleja. Puede tanto calmar como excitar partes del cerebro. También se ha observado que crea conexiones cognitivas inusuales.

Por lo tanto, la ASMR sería beneficiosa para mejorar el sueño, pero más concretamente para reducir las principales causas del insomnio, como la ansiedad y la depresión. Según un estudio, el 80% de las personas que escucharon ASMR informaron de un efecto positivo en su estado de ánimo durante varias horas. Nunca es prudente sacar conclusiones precipitadas, pero este tipo de resultados lleva a considerar el ASMR como un tratamiento para el insomnio, la ansiedad o la depresión.

¿Cómo empezar a utilizar el ASMR para mejorar el sueño?

Si sufres trastornos del sueño, el ASMR para dormir puede ser una solución. Es una actividad relajante que puedes incorporar a una serie de buenos hábitos para ayudarte a dormir mejor. Por ejemplo, tener una rutina diaria por la noche te llevará suavemente a dormir. ¿Por qué no hacer que el ASMR forme parte de su rutina nocturna? Para una mejor inmersión, ponte auriculares o cascos.

Tenga en cuenta que el ASMR es un contenido que requiere un dispositivo con pantalla. Y como sabemos, las pantallas no son nuestras amigas para dormir mejor porque proporcionan luz azul. Esto último hace que su cerebro piense que es de día, lo que lo despierta y no le permite saber que necesita dormir pronto.

Por eso, para no retrasar tu sueño, deja las pantallas al menos una hora antes de acostarte. Realiza otras actividades tranquilas antes de acostarte, como escribir, meditar, dibujar, leer o hacer yoga.