Después de 15 años, Apple se prepara para romper con Intel

La medida de Apple sería un golpe simbólico para Intel, particularmente cuando los funcionarios civiles y militares están preocupados por el debilitamiento del liderazgo estadounidense en la fabricación de chips, que consideran crucial para la capacidad del país de mantener una ventaja sobre China. La legislación presentada en el Congreso la semana pasada, con un raro acuerdo bipartidista, canalizaría decenas de miles de millones de dólares para impulsar la investigación y fabricación de los Estados Unidos en semiconductores.

Intel ha sido durante mucho tiempo un estándar estadounidense en el negocio de los semiconductores, particularmente en los complejos procesos de fabricación que convierten las obleas de silicio en chips que alimentan computadoras, teléfonos inteligentes, automóviles y dispositivos de consumo.

El impacto financiero de la medida en Intel sería silenciado, al menos a corto plazo. Intel vende a Apple alrededor de $ 3.4 mil millones en chips para Mac cada año, según C.J.Muse, un analista de Evercore. Eso es menos del 5 por ciento de las ventas anuales de Intel, y Muse pronosticó que el golpe estaría cerca de la mitad, ya que Apple podría cambiar los chips en solo algunos modelos de Mac. Apple vende casi 20 millones de Mac al año.

«Eso no es alimento para pollos, pero se compara con el total de PC vendidas de unos 260 millones» al año, dijo Tim Bajarin, un analista que ha rastreado a Apple durante casi 40 años. Intel suministra los chips para casi todas las PC.

Pero los efectos a largo plazo aún podrían ser graves para Intel. Los elevados márgenes de beneficio del fabricante de chips han estado vinculados durante mucho tiempo a su historial de entrega de los motores informáticos más potentes del mercado, particularmente para computadoras portátiles y servidores de computadoras. Pero a Intel nunca le ha ido bien vendiendo chips para nuevos productos tecnológicos como teléfonos inteligentes y tabletas.

La última transición de chips de Apple para Mac, en 2005, fue vista como un paso importante en el regreso a largo plazo orquestado por Steve Jobs, uno de los fundadores de la compañía, así como una gran victoria para Intel. Macs había confiado durante mucho tiempo en un diseño, llamado PowerPC, que era una colaboración entre Apple, Motorola e IBM. Pero el Sr. Jobs apostó a que Intel podría proporcionar un rendimiento mucho más rápido.

Ese punto de venta ha sido socavado por noticias preocupantes de las grandes fábricas de Intel. Gran parte del éxito de la compañía en computadoras proviene de su historial de empacar más transistores en cada cuadrado de silicio, lo que permite que los chips sigan realizando más tareas de computación a un costo menor.