la inevitable reencarnación de la oficina corporativa

El futuro de los negocios


Si le dijera a cualquier ejecutivo de una corporación importante a mediados de 2019 que cerca de la mitad de la fuerza laboral de EE. UU. Estaría trabajando desde casa durante el próximo año, al menos habrían levantado una ceja escéptica (y luego probablemente llamaron a seguridad para que lo eliminaran ). Sin embargo, aquí estamos.


Las principales empresas de tecnología, incluidas Microsoft, Facebook y Google, han cerrado sus oficinas físicas hasta bien entrado el 2021. Twitter le ha dicho a muchos empleados que pueden trabajar desde casa de forma permanente. Y ahora que tenemos casi seis meses de trabajo involuntario generalizado desde casa detrás de nosotros, muchas otras organizaciones también están reconsiderando el valor del espacio de oficina.


En abril, una encuesta de Gallup mostró 62 por ciento de la fuerza laboral trabajando desde casa, y el 59 por ciento espera poder continuar haciéndolo tanto como sea posible una vez que la pandemia esté bajo control.


Si bien las cifras han disminuido desde entonces hasta cierto punto, las cifras del Instituto de Investigación Económica de Stanford en junio mostraron 42 por ciento de la fuerza laboral de EE. UU. trabajar desde casa a tiempo completo: el hecho es que la relación de las personas con su lugar de trabajo se ha reestructurado drásticamente, quizás de forma permanente.


La dirección parece llegar a las mismas conclusiones. Una encuesta de April Gartner encontró 74 por ciento de los directores financieros que planean cumplir al menos parcialmente ese deseo, trasladando una parte de su fuerza laboral al trabajo remoto permanente para reducir costos. La pregunta es hasta qué punto las empresas transformarán su definición de oficina para aprovechar los ajustes culturales y técnicos que han realizado para mantener las cosas en movimiento mientras las oficinas están vacías.


Por mucho que se tarde en llegar al punto en que podamos dejar atrás la pandemia de COVID-19, parece seguro que el papel de «la oficina» está destinado a cambiar. No tiene que buscar mucho para encontrar historias utópicas sobre la «oficina del futuro» y el «trabajo después de COVID».


No he venido como un heraldo del nuevo y brillante espacio de trabajo corporativo del futuro; en cambio, me gustaría arrojar un cubo de fría realidad al fuego publicitario.


Lo que los últimos seis meses han enseñado al liderazgo en muchas organizaciones es que sus negocios pueden funcionar adecuadamente sin gente en la oficina y que los balances se verían mucho más atractivos si pudieran deshacerse de algunos de esos gastos inmobiliarios. Prepárate para la embestida de contratos de consultoría de gestión de varios años.


No reclamo ningún poder psíquico. Pero como alguien que ha trabajado en capacidades tanto «híbridas» como de trabajo desde el hogar a tiempo completo durante muchos, muchos años, tengo una idea de lo que deberían ser las oficinas en el futuro y en lo que inevitablemente se convertirán muchas de ellas.


De todos modos, ¿para qué es la oficina?


Durante mucho tiempo, la oficina ha sido la fábrica de trabajo de información. Existió como un almacén de materias primas (material de oficina) y productos terminados (informes archivados, balances y presentaciones).


Es una línea de montaje de contenido, un almacén para empleados donde los gerentes pueden contar cabezas en los asientos y monitorear la productividad. También es el recipiente de la cultura corporativa, donde los empleados son marinados para bien o para mal en el guiso de la gestión y la mala gestión, la formación de equipos y la destrucción, y el ocasional grupo de salas de conferencias.


A medida que el trabajo se ha vuelto cada vez más digitalizado, el aspecto de la línea de producción de un espacio de oficina se ha vuelto cada vez menos vinculado al espacio físico.


Pero hasta hace poco, eso no cambió drásticamente el papel de la oficina física, particularmente en industrias que no están centradas en la tecnología o adyacentes a la tecnología.


Parte de la razón es que durante la mayor parte de su historia la propia infraestructura de TI reflejó la metáfora de fábrica del trabajo, con el trabajo estrechamente acoplado a los recursos de TI internos y el acceso a los datos dependiente de la conexión a redes muy específicas. Pero este mandato en persona también se debió en parte a que las interacciones cara a cara se consideraban esenciales para la cohesión organizativa y la gestión eficaz.


Algunas organizaciones, como las empresas de consultoría, pueden funcionar bastante bien sin una oficina, porque tradicionalmente han estado fuera de la oficina la mayor parte del tiempo.


Pero para muchas organizaciones, la oficina ofrece algunas cosas que no se pueden reproducir con total fidelidad en un entorno completamente remoto, como la biblioteca pública donde trabaja mi esposa. Ella ya regresó casi a tiempo completo al lugar de trabajo, pero ha habido algunos cambios obvios.


Al principio, solo se rotaron pequeños turnos de personal en las sucursales de la biblioteca, antes de traer personas para jornadas de duración reducida. Todos socialmente se distancian y usan máscaras; la sala de descanso tiene un límite de ocupación de uno. Los gabinetes que solían contener crema de café, azúcar y otras delicias ahora están grabados por la policía como la escena de un crimen.


Dado que no hay suficiente espacio para el distanciamiento social en la sala de trabajo del personal, las tareas como la planificación de programas, la coordinación de reuniones, la programación y el desarrollo profesional se ejecutan mejor de forma remota. En consecuencia, ahora todo el mundo tiene horas de trabajo en casa en su horario.


Incluso cuando es posible realizar una gran cantidad de trabajo remoto, hay ciertas cosas que se pierden sin tener algo de tiempo en la oficina. La tutoría, la colaboración informal en persona y otros intangibles pueden sufrir sin un espacio físico compartido.


El soporte técnico tampoco puede ser totalmente adecuado para la productividad máxima. Y aunque supuestamente no tener que desplazarse ha contribuido al «equilibrio entre el trabajo y la vida personal» durante el cierre, muchas personas serían mucho más felices si pudieran ir a la oficina unos días a la semana para tener una mejor división del trabajo y la vida familiar.


Sí , incluso si es solo para esconderse de sus hijos durante unas horas en una instalación de trabajo conjunto.