Parasomnias

Parasomnias

Las parasomnias, La inmovilidad del cuerpo es una de las características del comportamiento del sueño.

Las parasomnias son un grupo de condiciones caracterizadas por comportamientos anormales y experiencias indeseables durante el sueño o al quedarse dormido.

Algunas de estas parasomnias son muy comunes, especialmente en la infancia, y por ello se consideran casi normales.

Sin embargo, a veces pueden causar estrés y preocupación, lesiones o alterar la calidad del sueño.

Las parasomnias se clasifican según la fase del sueño en la que se producen:

  • Las parasomnias del sueño profundo de ondas lentas incluyen despertares confusos, terrores nocturnos y sonambulismo.
  • Entre las parasomnias asociadas al sueño REM se encuentran las pesadillas, la parálisis del sueño y el trastorno del comportamiento del sueño REM.
  • Otras parasomnias son la enuresis (micción involuntaria), la catatrenia (gemidos espiratorios), las alucinaciones hipnagógicas (al dormirse) o hipnapómpicas (al despertarse) y los trastornos alimentarios relacionados con el sueño.

Tipos de parasomnias

Las parasomnias pueden clasificarse según su aparición durante las diferentes fases del sueño. Se distingue entre :

  • Parasomnias del sueño profundo de ondas lentas: despertares confusos, sonambulismo y terrores nocturnos;
  • Parasomnias del sueño REM: trastorno del comportamiento del sueño REM (RBD), parálisis del sueño aislada recurrente, pesadillas recurrentes y catatrenia.
  • Parasomnias del sueño lento y REM: trastorno alimentario del sueño, sexsomnia, síndrome de recuperación de la parasomnia y enuresis del sueño.

Otras parasomnias pueden ocurrir durante las primeras etapas del sueño:

  • Ritmos para conciliar el sueño;
  • Alucinaciones hipnagógicas;
  • Somniloquios;
  • Bruxismo.
  • Causas de las parasomnias

Las parasomnias tienen a veces un componente genético, como la enuresis, pero más a menudo están favorecidas por elementos externos que perturban la intensidad, la duración y la articulación de las fases del sueño.

Las formas crónicas del trastorno del comportamiento del sueño REM pueden ser indicativas de una patología neurodegenerativa como la enfermedad de Parkinson.

Diagnóstico de las parasomnias

El primer diagnóstico, realizado por un médico tratante a través de la descripción del problema que experimenta el propio paciente o la pareja, justificará o no la consulta de un servicio especializado.

Los especialistas en trastornos del sueño son tan variados como las patologías: neurólogos, neumólogos, psiquiatras, estomatólogos, endocrinólogos y neuropsicólogos. Miden el sueño mediante un examen médico llamado polisomnografía, que registra las variables fisiológicas del cuerpo durante una noche de sueño.

Se utiliza una cámara de infrarrojos para filmar los movimientos y la actitud del durmiente. También se registra la actividad cerebral mediante un electroencefalograma (EEG). Una vez analizados, los rastros obtenidos de las grabaciones, las cintas de audio y los vídeos constituyen la base del diagnóstico.

Personas afectadas por parasomnias

Las parasomnias afectan al 17% de los niños y al 4% de los adultos. Los despertares confusos, el sonambulismo y los terrores nocturnos afectan principalmente a los niños.

El trastorno del comportamiento del sueño REM se observa principalmente en adultos y en sujetos de edad avanzada. La parálisis del sueño puede comenzar a cualquier edad, pero es más frecuente en adolescentes y adultos de mediana edad.

Factores de riesgo de las parasomnias

Los factores más comunes que contribuyen a las parasomnias son

  • Estrés y alteraciones psicológicas: duelo, mudanza o conflicto;
  • Deporte (competición);
  • La privación del sueño;
  • Diferencias de tiempo;
  • Drogas, incluido el alcohol, y pastillas para dormir;
  • Fiebre y enfermedad;
  • Muchos medicamentos.

Algunos fármacos como los que actúan sobre la dopamina -en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson o el síndrome de las piernas inquietas-, los betabloqueantes, los antidepresivos o los antirretrovirales (contra el VIH) contienen principios activos que pueden actuar directamente sobre los mecanismos del sueño o modificar el ritmo cardíaco, con lo que aparecen las pesadillas.

Síntomas de las parasomnias

Comportamientos automáticos

Los despertares confusos, el sonambulismo y los terrores nocturnos se caracterizan por un comportamiento automático, una falta de respuesta a los estímulos externos y una amnesia de los acontecimientos.

El sonambulismo va acompañado de la deambulación. Los terrores nocturnos, en cambio, se asocian a gritos desgarradores de terror, pero no duran más de una a varias decenas de minutos.

Comportamiento violento

El trastorno del comportamiento en el sueño REM se observa durante un sueño aterrador que suele ser memorizado y repetitivo mientras el paciente es inconsciente de sus movimientos.

Se caracteriza por la vocalización, los movimientos bruscos, la deambulación y el comportamiento a veces violento. Los pacientes pueden chocar con los muebles o incluso caerse de la cama.

Vídeo sobre las parasomnias

Vídeo sobre las parasomnias, del canal:

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